entkoffeinierter Kaffee
Veröffentlicht von: Arne Preiss|In: Magazin|11. Dezember 2020

Entkoffeinierter Kaffee mit Lösungsmittel

VG Wort

Im Jahr 1903 ereignete sich ein sehr unangenehmes, aber gleichzeitig vorhersehbares Ereignis mit einem der vielen tausend Handelsschiffe, die von ihrer gewohnten Routen zurückkehrten. Das Schiff geriet in einen starken Sturm, der die wertvolle Fracht, nämlich Kaffeebohnen, beschädigte. Diese waren stark durchnässt und nach herrschender Meinung unbrauchbar. Ein aufmerksamer Mann, und zwar der Wissenschaftler Ludwig Roselius, bemerkte einen Zusammenhang mit der Koffeinmenge in den Bohnen. Er wies auch darauf hin, dass selbst eingeweichte Kaffeebohnen verwendbar seien und ihren Geschmack nicht verlieren würden.

Von diesem Moment an trat der entkoffeinierte Kaffee seinen Siegeszug auf dem Planeten an und wurde für viele Feinschmecker, die sich aus irgendeinem Grund eine große Anzahl ihres Lieblingsgetränks nicht leisten konnten, zu einer echten Rettung. Das Verfahren zur Entfernung von Koffein aus Kaffeebohnen wurde Entkoffeinierung genannt. Diese Methode wurde später auch für Kakaobohnen, Teeblätter und eine Reihe anderer Stoffe verwendet. Seit der Entdeckung der Entkoffeinierung hat die Technologie eine Reihe von Verbesserungen erfahren. Es wurden neue Verarbeitungsmethoden entdeckt und das koffeinfreie Getränk hat seinen Platz unter anderen Sorten eingenommen.

Warum sollte man nicht zu viel koffeinhaltigen Kaffee trinken?

Eine Tasse Kaffee hilft, um sich aufzuheitern, sich zu konzentrieren und morgens aufzuwachen. Diese Eigenschaften verdankt das Getränk dem Koffein, einem ausreichend starken Stimulans des Nervensystems. Aber gerade wegen des Koffeins wird von den Schäden eines übermäßigen Kaffeekonsums gesprochen, ebenso wie von der Notwendigkeit, seinen Anteil zu begrenzen.

Zu was führt der übermäßige Konsum des Koffeins?

Schlaflosigkeit, Angstzustände, anhaltende Müdigkeit. Alles zusammen provoziert einen Zustand ständiger Spannung und kann sogar zu Depressionen führen.

Tachykardie (erhöhte Herzfrequenz), Kopfschmerzen vaskulärer Natur.

Erhöhter Blutdruck. Es gibt jedoch keinen Konsens unter den Ärzten in dieser Frage. Koffein erhöht kurzzeitig den niedrigen Blutdruck bei Hypotonie und hat diese Wirkung nicht, wenn der Druck normal ist. Es gibt keinen erwiesenen Zusammenhang zwischen der Entwicklung von Bluthochdruck und der Liebe zum Getränk.

Die aufgeführten Gesundheitsprobleme können durch übermäßigen Kaffeekonsum verursacht werden. Daher wird eine „koffeinfreie Alternative“ zu einem Ventil für Menschen, die empfindlich auf Koffein reagieren und nicht bereit sind, auf Kaffee komplett zu verzichten.

Das traditionelle Entkoffeinierungsverfahren mit Lösungsmittel

Dieses Verfahren ist auch unter den Namen „europäisch“, „direkt“ oder „indirekt“ bekannt. Damit handelt es sich um das gebräuchlichste, einfachste und kostengünstigste Verfahren in der Umsetzung der Entkoffeinierung, aber mit gravierenden Nachteilen verbunden.

Was ist die Entkoffeinierung nach der traditionellen Methode? In der ersten Stufe werden die Körner eine halbe Stunde lang mit heissem Dampf behandelt. Dann werden etwa zehn Stunden in Lösungsmitteln aufbewahrt. Letztere sind nun entweder Methylenchlorid oder Ecytalat. In der letzten Phase werden einige Stunden eingeweicht, um Lösungsmittelrückstände zu entfernen.

Die Technologie hat leider zwei Nachteile. Erstens: Durch das Lösungsmittel verliert der Kaffee auch andere Stoffe als nur das Koffein. Das Lösungsmittel ist schlecht für das Aroma und den Geschmack. Zweitens: Das Einweichen verhindert, dass das Lösungsmittel vollständig eliminiert wird. Das Ergebnis ist Kaffee, der nicht ganz natürlich ist. Natürlich sind Methylenchlorid und Ecytalat nicht so gefährlich wie Benzol. Aber wozu brauchet man Fremdstoffe in seinem Kaffee?

Entkoffeinierter Kaffee aus Supermärkten wird in der Regel im traditionellen direkten Verfahren verarbeitet.

Das Schweizer Entkoffeinierungsverfahren

Komplexe und umweltfreundliche Methode zur Entfernung von Koffein aus dem Kaffee nennt man das Schweizer Entkoffeinierungsverfahren oder auch Swiss Water. Die Verwendung von Lösungsmitteln ist nicht vorgesehen. Sie wurde in der Schweiz in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts erfunden. Zuerst werden die grünen Kaffeebohnen in Wasser eingeweicht, um auch Koffein und Aromastoffe zu entfernen. Aber diese Kaffeebohnen werden nicht zum Verkauf angeboten. Das Wasser wird dann abgelassen und durch Holzkohlefilter geleitet. Infolgedessen wird das Koffein aus dem Wasser entfernt und die Aromen und Geschmacksstoffe bleiben erhalten. Auf diese Weise wird ein spezieller Extrakt aus Rohkaffee gewonnen.

Der Extrakt weicht eine neue Partie Kaffeebohnen ein und das Koffein aus ihm geht ins Wasser. Für den Geschmack und für das Aroma können keine negativen Aspekte gefunden werden. So wird dem Kaffee zwar das Koffein entzogen, aber fast alle Geschmacks- und Aromastoffe bleiben ihm erhalten. Es ist eine großartige Technologie mit einem Nachteil: Sie macht Kaffee viel teurer.

Die CO₂-Extraktion

Die fortschrittlichste Technologie zur Koffeinextraktion aus grünen Körnern, erfunden und patentiert in Deutschland. Anstelle eines Lösungsmittels wird bei dieser Methode komprimiertes Kohlendioxid (Kohlensäure) verwendet. Der Vorteil der Methode liegt in der Sicherheit von CO2 und in der Tatsache, dass das Gas selektiv auf Koffein wirkt – es entfernt nur Koffein, ohne die Geschmacks- und Aromakomponenten zu beeinträchtigen.

Zunächst werden die grünen Körner standardmäßig in Wasser eingeweicht. Sie werden dann in einen Behälter aus rostfreiem Stahl, ein so genanntes Extraktionsgefäß, gegeben. Der Behälter ist hermetisch verschlossen und es wird CO2 beigefügt, um das Koffein zu extrahieren. Das Gas wird in eine Flüssigkeit umgewandelt und wirkt wie ein Alkaloid-Lösungsmittel. Der Rest der Substanzen verbleibt in den Bohnen. Nach zehn Stunden Verarbeitung wird das Gas aus dem Behälter freigegeben. In den Bohnen sind keine Spuren von Kohlendioxid mehr vorhanden.

Die Technologie ist so effizient und sicher für die Verbraucher wie die Schweizer Methode. Der endgültige Kaffeepreis wird dadurch nicht so stark beeinflusst.

Kaffeeröstereien, die die Qualität ihrer Produkte überwachen und auf die Gesundheit achten, verkaufen entkoffeinierten Kaffee, der entweder mit CO2 oder mit Schweizer Technologie verarbeitet wird. Koffein wird so weit wie möglich gewonnen, wobei Geschmack und Aroma nahezu unverändert bleiben.

Das sind die fünf vorhandenen Entkoffenierungsmethoden auf einen Blick

Bis heute sind mindestens fünf mögliche Methoden der Entkoffeinierung bekannt, nämlich:

Das Roselius-Verfahren…

…ist die erste Methode überhaupt, die nach dem sehr sorgfältigen Wissenschaftler benannt wurde, der als erster Mensch, die Herstellung von koffeinfreiem Kaffee entdeckt und patentiert hat. Die Bohnen wurden mit Salzlösung und Benzol behandelt, damit sie den Koffeingehalt verlieren. Nachdem festgestellt wurde, dass Benzol ein schädliches Karzinogen ist, hat diese Methode ihre Relevanz verloren und wird in der modernen Produktion nicht mehr eingesetzt. Bei dieser Methode handelt es sich um die Entkoffeinierung mittels Lösungsmittel und es wird heutzutage darüber diskutiert, dass dieses Verfahren krebserregend ist und insgesamt schädlich für den Menschen ist.

Die direkte Methode…

…ist eine halbstündige Behandlung zunächst mit Dampf und dann mit Methylenchlorid oder Ethylessigsäureester. Das letzte Element kann aus Gemüse oder Obst gewonnen werden, sodass die auf diese Weise erzeugten Rohstoffe oft als natürlich bezeichnet werden. Es ist jedoch zu beachten, dass bei der Herstellung synthetisches Ethylacetat verwendet wird – es ist gesundheitlich unbedenklich, aber von einer 100-prozentige Natürlichkeit kann hier keine Rede sein.

Indirekte Methode…

…sehr ähnlich der oben beschriebenen, nur dass statt der Dampfbehandlung die Kaffeebohnen mehrere Stunden lang in heißem Wasser eingeweicht werden. Der Rohstoff behält sein traditionelles Aroma und seine Leichtigkeit.

Die CO₂-Extraktion…

…nach der traditionellen Dampfbehandlung werden die Kaffeebohnen in einen Kohlendioxidbehälter bei einem Druck von 73-300 Atmosphären eingetaucht. Nach 10 Stunden wird der Druck entlüftet, damit das Gas verdampfen kann und der Kaffee wird zum Filtern geschickt.

Swiss Water…

…ist die beliebteste und schonendste Methode, die von einem Schweizer Unternehmen entwickelt wurde. Grüne (nicht geröstete) Bohnen werden in eine Lösung desselben grünen, aber bereits entkoffeinierten Kaffees gegeben. In einem Ausgleichsversuch wird die Grundsubstanz in die Umwelt freigesetzt. Danach wird das Rohmaterial gewaschen und die Lösung einer mehrstufigen Reinigung mit Kohlefiltern unterzogen. Der Vorgang wird dann erneut wiederholt, bis weniger als 0,01 Prozent Koffein in den Bohnen verbleiben. Diese Methode kann mit Sicherheit als absolut natürlich, umweltfreundlich und sicher sowohl für den Geschmack des Getränks als auch für die Gesundheit derer, die es verwenden, bezeichnet werden. Die Rohstoffe, die verarbeitet wurden, sind nach Meinung sowohl unabhängiger Forscher als auch gewöhnlicher Verbraucher definitiv der beste entkoffeinierte Kaffee.

Es gibt auch einen natürlichen entkoffeinierten Kaffee. Im Jahr 2004 wurden in Brasilien zwei mutierte Kaffeebaumsorten gefunden, die das Koffein in ihren Früchten vollständig verloren und durch Theobromin ersetzt haben. Dieses Getränk ist jedoch möglicherweise nicht für Personen geeignet, die aus gesundheitlichen Gründen keinen Koffein einnehmen können, da Theobromin ähnliche Wirkungen auf den Körper hat.

Große Hersteller nutzen gesundheitsschädliche Lösungsmittel-Methode nicht

Nespresso z. B. behandelt Getreide nach der Wasser- oder der Schweizer Methode, die am umweltfreundlichsten ist. Nicht geröstete Bohnen werden in Wasser gelegt, damit das Koffein herauszieht, während das Kaffeearoma erhalten bleibt. Die resultierende Infusion wird aus dem Koffein herausgefiltert. Die Bohnen werden dann wieder in das Wasser gegossen. Dieses Verfahren wird mehrmals wiederholt, wodurch das Koffein zu 99,9 Prozent entfernt wird. Das Ergebnis ist ein Produkt, das absolut sicher ist. Dank der separat durchgeführten Dunkelröstung von natürlichem Arabica verschiedener Sorten hat das Getränk auch nach dem Entkoffeinieren einen reichen Geschmack von klassischem Kaffee unterschiedlicher Intensität.

Die gesundheitlichen Vorteile eines entkoffeinierten Kaffee

Es gibt den Glauben, dass für Menschen mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen koffeinfreier Kaffee eine echte Rettung sein kann. Es ist auch für diejenigen nützlich, die nur auf ihre Gesundheit achten und versuchen, den Koffeinkonsum einzuschränken. Wenn eine Espressotasse 60-90 mg Koffein enthält (je nachdem, ob die Tasse Robusta enthält), im Falle von koffeinfreiem Kaffee – 6-9 mg. Um die tonisierende Wirkung von zu spüren, muss man also 10 Tassen Koffein trinken! Gleichzeitig, wie Wissenschaftler der Tufts University (USA) bewiesen haben, stimulieren die im koffeinfreien Kaffee enthaltenen Enzyme die Gehirnfunktion nicht schlechter als das übliche Getränk.

Gibt es natürliche Kaffeebohnen ohne Koffein?

Koffeinfreie Bohnen sind weder ein Mythos noch ein gelungener Publicity-Gag. In der Tat gibt es Pflanzen, deren Früchte als Ergebnis der natürlichen Entkoffeinierung praktisch koffeinfrei sind. Die bekanntesten sind die Früchte der „Coffeaarabica“- und „Coffeacharrieriana-Bäume“. Im ersten Fall handelt es sich um die natürlichen Kaffeebohnen arabischer Herkunft und im zweiten Fall sind es Kaffeebohnen aus Kamerun. Die besondere Zusammensetzung der Kaffeebohnen wird durch Genmutationen erreicht, die durch Pflanzen hervorgerufen werden. Anstelle von Koffein enthalten sie völlig unschädliches Theobromin.

Solche Wunderbäume wachsen in Brasilien. Sie wurden im Jahr 2004 entdeckt. Das Kaffeegetränk, das aus der Frucht gewonnen wird, heißt „Coffeaarabica“. Es gibt Pläne, in naher Zukunft mit Pflanzen zu experimentieren, um sie mit Bäumen zu kreuzen, deren Früchte Koffein enthalten, um neue Kaffeesorten herzustellen.

Welche Marken sind für den entkoffeinierten Kaffee bekannt?

Angesichts der Nachfrage nach einem koffeinfreien Getränk haben die Hersteller darauf geachtet, ihre Produktpalette zu erweitern. Heutzutage stellt fast jeder Hersteller entkoffeinierten Kaffee her und Liebhaber von Kaffee ohne Koffein können ihn in jedem Supermarkt kaufen, von den einfachsten bis zu den elitären Sorten. Die bekanntesten Marken für koffeinfreien Kaffe sind:

  • LavAzza
  • Espresso
  • Grandos Express
  • Grandos Extra Mokka

Die Nachteile von entkoffeinierten Kaffee

Traditioneller Kaffee kann wegen seines Koffeingehalts nicht von jedem Menschen und nicht immer getrunken werden. Als Alternative wählen viele Menschen koffeinfreie Getränke, weil sie glauben, dass sie ihrer Gesundheit nicht schaden und in unbegrenzten Mengen in ihre Ernährung aufgenommen werden können. Tatsächlich sind der Schaden und der Nutzen einer Sonderbehandlung von Kaffeebohnen fast derselbe. Zu Beginn möchten wir Sie daran erinnern, dass ein entkoffeiniertes Getränk immer noch Koffein enthält, wenn auch in kleinen Mengen, insbesondere im Vergleich zu gewöhnlichem natürlichen Kaffee.

Im Durchschnitt enthalten 10 Tassen eines „gesunden“ Kaffees ungefähr die gleiche Menge an Alkaloiden wie zwei Tassen normalen Kaffees. Das heißt, dass unkontrollierter Konsum insbesondere für Menschen mit Gesundheitsproblemen nicht zu empfehlen ist. Der zweite Punkt ist die Verwendung eines speziellen Lösungsmittels – Ethylacetat – für die Verarbeitung von Kaffeebohnen. Genau dieses Lösungsmittel wird für den Fang von Insekten verwendet. Die Chemikalie ist für den Menschen gefährlich und kann eine Leberzirrhose verursachen. Bei der Verarbeitung werden die Kaffeebohnen gewaschen, aber die chemischen Rückstände bleiben auch nach dem Kochen erhalten. Es stellt sich heraus, dass viele Menschen täglich unbewusst den Körper mit der Chemikalie vergiften, um sich vor einer Koffeinbelastung zu schützen.

Fazit

Es ist wichtig, dass man sich dessen bewusst wird, dass nicht jeder entkoffeinierter Kaffee auch gesund ist. Natürlich kommt es auf die konsumierte Kaffeemenge an. Allerdings sollte man auch darauf achten, dass die verwendete Entkoffeinierungsmethode stimmt. Schließlich können die bei der Entkoffeinierung verwendeten Lösungsmittel dafür sorgen, dass der Trinkende an Leberzirrhose oder sogar an Krebs erkrankt. Die neusten Studien weisen auf die Schäden von Lösungsmitteln, die im entkoffeinierten Kaffee enthalten sind. Aus diesem Grund empfiehlt es sich, zu einem entkoffeinierten Kaffee zu greifen, der ein Entkoffeinierungsprozess (Swiss Water oder CO2-Technologie). Diese beiden Technologien sind natürlich und hinterlassen keine Rückstände von Lösungsmitteln. Wenn man sich ausreichend Zeit bei der Suche nach dem passenden entkoffeinierten Kaffee lässt, wird man ganz bestimmt das richtige und „gesündere“ Produkt finden.

Bildnachweis:

  • HKB

Wir haben diesen Test & Vergleich (10/2021) im laufenden Monat überprüft und die Beschreibungen einzelner Produkte aktualisiert. Unsere Empfehlungen sind nach wie vor auf dem neuesten Stand. Letztes Update am 23. April 2021